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El pasado miércoles día 12 de febrero se convocó una reunión dedicada al comercio donde se trabajó sobre el Camino Portugués de la Costa y las oportunidades de negocio en vista do su crecimiento año a año y la próxima celebración del Año Jacobeo en 2021, una reunión que estuvo promovida por la Concejalía de Turismo y la Concejalía de Desenvolvemento Local.

Esta reunión se ideó como una jornada informativa del Camino Portugués de la Costa, de su evolución e impacto desde la aprobación parlamentaria allá por el 2009. Desde el 2010, con la apertura del albergue municipal y el pintado de la señalización, el número de peregrinos fue aumentando año a año. Destaca el incremento en un 70% los peregrinos alojados en el albergue desde su oficialización en 2016 hasta el 2019.

Para dar un servicio de calidad a los peregrinos que visitan A Guarda es importante que todos los servicios, el comercio y la hostelería conozcan las necesidades específicas de los peregrinos y se trabaje de una forma unificada.

La Oficina de Turismo en la Praza do Reló además de atender a los peregrinos, está disponible para aclarar cualquier duda como qué es una credencial, cuáles establecimientos pueden sellar, donde se puede comprar la credencial, horarios del transbordador, y, en general, toda información que se necesite a nivel turístico y técnico.

La finalidad de esta reunión fue la de mejorar la atención ofertada a los peregrinos y que se establezca una comunicación eficaz entre la Oficina de Turismo y los establecimientos comerciales, para que los peregrinos puedan estar informados adecuadamente y también que el comercio tenga en cuenta esta nueva oportunidad comercial, con un nicho de mercado nuevo y con muchas posibilidades, con unas demandas concretas y que necesita de una atención especializada.

Unas de las acciones propuestas fue la puesta en marcha de un boletín de información práctica para los peregrinos. Los establecimientos interesados podrán incluir los servicios y atenciones dirigidas a los peregrinos en el mismo. Para esto es necesario que los establecimientos remitan un mail a turismo@aguarda.es o bien que contacten en el 986614546.

Otra de las acciones objecto de estudio es a identificación de los establecimientos que tengan una atención específica al peregrino mediante un distintivo visible en el exterior del mismo.

Para cualquier duda o consulta pueden contactar en el tel 986 61 45 46, por WhatsApp en el 620 795 901 o bien en turismo@aguarda.es

La oficina del peregrino elabora las estadísticas de los peregrinos que se acercan a sus instalaciones para conseguir la Compostela o el diploma que acredita la peregrinación hasta Santiago de Compostela. Unos datos completos y objetivos que muestran la importancia y relevancia que tiene el “Camiño Portugués da Costa”, que en el año 2018 contó con un total de 13.841 peregrinos y en el pasado año 2019 alcanzó los 22.291 peregrinos, lo que significa un incremento de un 61%.

A nivel local el albergue municipal de A Guarda, ubicado en la calle Puerto Rico, incrementó el número de pernoctas en un 38%, pasando de 3,608 peregrinos en el año 2018 a cerca de 5,000 peregrinos en el año 2019, destacando el 90% de ocupación en los meses de agosto y septiembre.

Desde el Ayuntamiento de A Guarda se realizaron varias reformas y obras de mantenimiento para que los peregrinos tengan un espacio confortable y con las mayores facilidades posibles, contando en la actualidad con una capacidad total de 36 plazas repartidas en dos grandes habitaciones, además de los baños, cocina, lavadora, etc. Está pendiente de acometer en los próximos meses una reforma integral en los baños, que permitirá adaptar esta infraestructura con nuevos aseos y zonas de ducha mixtas.

Un 22% de los peregrinos que pasaron por A Guarda quedaron alojados en el albergue municipal, otros escogen los establecimientos hoteleros del municipio y también hay peregrinos que continúan su etapa para terminar en el vecino Ayuntamiento de Oia.

En el despacho de billetes del transbordador en A Guarda se recogen los datos de los peregrinos que se acercan por la oficina para sellar su credencial, incrementándose en un 29% el número de peregrinos, 1,492 en 2018 y 1,930 hasta el mes de octubre de 2019.

Todos estos datos vienen a poner de manifiesto el auge y relevancia que tiene hoy en día el “Camiño Portugués da Costa” como ruta de peregrinaje a Santiago de Compostela, una verdadera oportunidad a nivel turístico, comercial y hotelero para todo el tejido económico de la villa de A Guarda y su comarca.

Desde hace meses el Camino Portugués de la Costa a su paso por A Guarda, punto de entrada de peregrinos procedentes de Portugal, continúa aumentando notablemente el número de peregrinos que emplean esta ruta.

Cada día cientos de peregrinos cruzan el río Miño en su peregrinación a Santiago, algunos de ellos continúan su etapa hasta Oia, pero también hay un amplio número de ellos que deciden pernoctar en los hoteles de A Guarda o  en el albergue municipal de peregrinos.

Una buena muestra del continuo crecimiento del camino son los 373 peregrinos que se hospedaron en el albergue en lo que va de año, una cifra que casi duplica a las del año pasado.

El perfil del peregrino es muy variado, algunos realizan etapas de más de 20KM y otros etapas más cortas para gozar de los paisajes, del patrimonio y de la excelente gastronomía gallega.

En cuanto a la procedencia de los peregrinos cabe destacar que también existe una amplia variedad, con un alto porcentaje de extranjeros. En el pasado mes de abril hubo un número considerable de peregrinos procedentes de países como Alemania o Polonia, pero también de Suecia, Hungría o Dinamarca, entre otros. También es de gran interés que nos visiten peregrinos de países tan alejados como la India, Canadá, Rusia o Corea, lo que denota la importancia que tiene el Camino de Santiago a nivel internacional.

Aunque la tendencia este año, es de un incremento de los peregrinos españoles que eligen A Guarda para iniciar su peregrinación a Compostela.

El Camino Portugués de la Costa no deja de crecer en número de peregrinos y, como viene siendo habitual, los datos registrados en A Guarda dan cuenta de este incremento en 2017. Durante el pasado año, un total de 2.439 peregrinos pasaron la noche en el albergue guardés, lo que supone un incremento del 40% respecto a 2016, y el triple si lo comparamos con el año 2015.

En cuanto a su procedencia, la mayor parte de los visitantes llegan desde el extranjero. Portuguesa, alemana y polaca son las nacionalidades más habituales entre los peregrinos que visitan A Guarda, aunque también contamos con visitantes procedentes de países tan alejados como Corea, Vitnam, China, Canadá o Estados Unidos. De entre ellos, muchos continúan su camino hacia O Rosal y Oia  tras cruzar el río Miño, mientras que otros escogen el albergue guardés o alguno de los establecimientos hoteleros de la localidad para pasar la noche. Se espera que esta tendencia ascendente de la popularidad del Camino Portugués de la Costa se mantenga durante el presente año. Buena muestra de ello da la visita de los 155 peregrinos procedentes del norte de Portugal que el pasado sábado, 13 de enero, realizaron la etapa desde Caminha hasta Mougás (Oia) y fueron recibidos por el alcalde del Concello da Guarda, Antobio Lomba, y el concelleiro de Patrimonio y Deporte, Xavier Crespo, a su paso por la villa guardesa.